Thursday
Aug042011

加拿大的法学院

加拿大目前大约有34所大学有法学专业,其中有16所大学设有法学院。在这些法学院中,多伦多大学、约克大学、英属哥伦比亚大学、麦吉尔大学的法学院最为著名。这些学院师资力量雄厚、学生人数众多(约为1000人),藏书丰富。

加拿大的法学院入学标准较高,大多数学校要求学生有其它学科的学士学位,入学前还要参加由美国和加拿大法学院入学考试委员会举办的法学入学考试(Law School Admission Test, LSAT)。这是一种规范化的考试,分5部分,每部分时间为35分钟,全部为选择题,主要测试学生阅读理解、分析综合和逻辑推理能力。另有一30分钟的写作测试,不计分,但要寄至考生申请的学院备查。LSAT考试满分为180分,其成绩和本科成绩一起,是能否录取的重要依据。此外还要考察申请人的文化水平、教育背景、逻辑思维能力、语言表达能力、应变能力、交际能力、心理素质、健康状况等。只有各方面都符合要求,才有可能被法学院录取。

加拿大的法学院在创建之初,受美国哈佛大学法学院影响颇深,至今仍以美国式的案例教学为主。法学院的学制为3 年,课程虽各具特色,但亦大同小异。下面以多伦多法学院为例予以说明。其第一年有7门课,分别为宪法、法学概论、民事诉讼法、合同法、财产法、侵权行为法、刑法和刑事诉讼法,皆为必修课。第二、第三年主要是选修课,每学年至少要修满28个学分,有130余门课程供选修,主要有:行政法、海商法、高级宪法、高级公司法和证券法、高级刑法、高级家庭法、高级国际公法、高级侵权法、商业组织法、加拿大法制法、债权法、通讯法、比较宪法、比较合同法、冲突法、版权法、犯罪法、法律的经济分析、环保法、证据法、移民法、保险法、国际商业贸易法、国际人权法、法理学导论、劳动法、法律与宗教、法律与社会、法学哲学、法医学、法律与心理健康、精神分析法学、种族、文化与法律、房地产法、买卖法、消费者权益保护、税法、信托法、遗产法等。每门课多为2或3个学分,也有4或5 个学分的。此外还有许多专题讲座、模拟练习和研讨会等。

加拿大的法学教育注重理论联系实际,以案例教学为主线,以问答、讨论为主要方式,融会贯通、举一反三,引导学生掌握法学之精髓。学生经过三年学习,成绩合格者可获得法学学士学位,接着再学习一年左右可获得法学硕士学位,在此基础上再学习2---3年可获得法学博士学位。加拿大有20余所法学院设有硕士和博士课程。

法学院的学生毕业后,绝大多数担任律师和法律顾问, 但学生毕业后并不能马上担任律师,通常要在司法机关实习一年、参加并通过各省举办的律师资格考试、加入了所在省的律师协会后才能执业。加拿大的律师与英国的不同,没有出庭辩护律师和事务性律师之分,可一身二任,在从事律师职业若干年后,还有机会担任法官。法学硕士和博士毕业后,可留法学院任教或在研究机构从事法律研究,或参与立法。象在所有的西方国家一样,在加拿大由律师而转为政治家的也不少,前总理马尔罗尼与现任总理克雷蒂安即是其中的典型。